10 лет обмену Ковальчука в «Девилс». За него отдали будущих звезд «Адмирала» и «Барыса»

Громкая сделка обернулась пшиком.

10 лет обмену Ковальчука в «Девилс». За него отдали будущих звезд «Адмирала» и «Барыса»

Под конец сезона-2008/09 Илья Ковальчук публично заявил: «Мы должны подписывать свободных агентов. Мы должны тратить деньги на усиление состава. «Атланта» не должна просто бороться за плей-офф – она должна бороться за Кубок Стэнли». Если бы он сказал, что состав «Трэшерс» должен отрастить крылья за межсезонье и полететь над Джорджией, ему поверили бы больше. За девять лет существования «Атланта» одержала 0 побед в плей-офф и выходила туда лишь один раз.

А вот генеральному менеджеру «Трэшерс» Дону Уодделлу надо было что-то делать: контракт Ковальчука заканчивался летом 2010-го, и всем было понятно: если клуб опять не выйдет в плей-офф, то «Атланта» потеряет и эту звезду, как уже было с Марианом Госсой. Уодделл усилил 27-ю оборону лиги Павлом Кубиной – основным защитником чемпионской «Тампы»-2004, а также подписал с рынка Николая Антропова на 4 года. После этих ходов Ковальчук отправил ему эсэмэску: «Отличная работа!».

На старте сезона могло показаться, что все наладилось. В начале декабря «Атланта» шла пятой в конференции и забивала больше всех в лиге (хотя с атакой все было в порядке и в предыдущем сезоне). Тренером «Трэшерс» был Джон Андерсон – лучший друг Брюса Будро, который ставил примерно такой же карнавальный стиль в «Вашингтоне».

Перед стартом тренировочного лагеря Ковальчук немного поработал менеджером и посоветовал взять на просмотр Максима Афиногенова, который, как тогда казалось, деградировал в «Баффало». Безумный Макс прошел лагерь, заработал себе контракт на 800 тысяч, а потом Андерсон поставил его к Ковальчуку и Антропову. Получилось отличное звено: Антропов давал тройке мощь, Афиногенов – скорость, Ковальчук – идеальное завершение.

10 лет обмену Ковальчука в «Девилс». За него отдали будущих звезд «Адмирала» и «Барыса»

«Ковальчук просто невероятен. Он может создавать моменты как для себя, так и для партнеров. С ним здорово играть вместе. Это же можно сказать и об Антропове. Если ты открыт, он всегда поделится шайбой», – говорил тогда Афиногенов. В атаке все было замечательно – но переломным стал как раз декабрь.

Случайность это или нет, но у «Атланты» наступил спад как раз в тот момент, когда начались проблемы в проходящих параллельно переговорах Ковальчука о новом контракте с клубом. Помимо этого проблемы начались у Ондржея Павелеца – казалось, что молодой чех уже прочно стал первым номером клуба, но в декабре он выиграл всего один матч из восьми и пропускал по 5 шайб. Ковальчук набирал по очку за игру, но это никак не помогало команде, которая опять скатывалась на знакомые позиции на дне.

Пока Илья забивал, на переговорах его сторона требовала максимально возможного на тот момент контракта – 20% от потолка зарплат (или 11,3 миллиона долларов). Как позже говорил Дон Уодделл, у них даже не было возможности адекватной оценки требований Ковальчука, потому что ни один игрок его статуса не выходил на рынок в постлокаутной НХЛ – за те девять лет, что Ковальчук на тот момент провел в лиге, он с отрывом был ее лучшим снайпером (338 шайб, у Игинлы 319, у Хитли 299).

10 лет обмену Ковальчука в «Девилс». За него отдали будущих звезд «Адмирала» и «Барыса»

Публично сам Илья был максимально политкорректен (а иначе и нельзя в американской традиции общения с прессой) – город супер, команда супер, фанаты лучшие в лиге, партнеры нравятся, тренер меня понимает. В конце января Уодделл говорил: «Наш приоритет – это переподписать Ковальчука. Мы должны беречь наши активы, а Кови – главный актив клуба. Обмен – это не первая опция».

Журналисты тем временем играли в трейдмашину: автор ESPN Джон Буккигросс тогда выкатил материал, где предлагал варианты обмена Ковальчука в любой клуб лиги. Почти все они выглядят невероятными. Как вам идея трейда Ильи вместе с Кубиной и вратарем Хедбергом в «Анахайм» на Селянне, Нидермайера и Жигера? Фавориты сезона из «Чикаго» в этих фантазиях должны были отдать Верстига и Шарпа, «Филадельфия» – Симона Ганье и Клода Жиру, а «Девилс» – Зубруса, Зэйджака и Энди Грина. Ажиотаж действительно был настолько велик.

Но ему поддались не все. Например, Дэррил Саттер, который тогда рулил «Калгари», заявил: «Ковальчук – это звездный игрок, который летом станет неограниченно свободным агентом, а это значит, что нам нужно отдавать взамен игрока с контрактом. Я не думаю что данное решение отвечает интересам нашей организации. Когда у вас есть игрок с зарплатой 7 миллионов (Игинла), вы не можете позволить себе еще одного за 10 миллионов». Питер Чиарелли – его «Бостон» считался фаворитом в гонке за Илью – тоже публично отказался от обмена.

Времени на блокбастер было мало. Олимпийский сезон имел свои особенности: дедлайн тогда сместился на 4 марта, а 14-27 февраля во время турнира в Ванкувере все обмены были запрещены. В конце января сторона Ковальчука отклонила последнее предложение Уодделла (102 миллиона на 12 лет), и генеральный менеджер сказал игроку, что его обменяют в ближайшее время. 3 февраля Иья провел последний матч с птицей на груди – «Атланта» дома проиграла «Тампа-Бэй», а Ковальчук после финальной сирены хрястнул по перекладине клюшкой, оставив от нее только обломки.

10 лет обмену Ковальчука в «Девилс». За него отдали будущих звезд «Адмирала» и «Барыса»

В финал забега за русской звездой вышли три команды: «Нью-Джерси», «Филадельфия» и неожиданно для всех «Сент-Луис», который тогда болтался где-то в серединке. По сообщениям инсайдеров, Уодделл задрал цену очень высоко: от «Блюз» он требовал включить в сделку Ти Джея Оши, который уже играл за США на чемпионате мира и успел провести полтора отличных дебютных сезона. «Флайерс» должны были отдать Джеймса ван Римсдайка или вообще Клода Жиру.

«Нью-Джерси», судя по всему, обладал прекрасной губозакаточной машинкой, потому что итоговую цену за Ковальчука не понял никто: Джонни Одуя, Никлас Бергфорс, Патрис Кормье и пик первого раунда. Первая мысль всех экспертов после обмена: цена подозрительно смахивает на ту, что в 2008-м «Атланта» получила за Мариана Госсу: средний игрок с опытом (Эрик Кристенсен = Одуя), молодой талант второго плана (Колби Армстронг = Бергфорс) и юниор с неясной перспективой (Анджело Эспозито = Кормье). В столкновении с матерым Ламорелло Уодделл оказался шлемазлом.

В «Девилс» после восьмилетнего перерыва тогда вернулся Жак Лемэр, и, конечно, это была малозабивная команда, которой требовалось усиление. Остаток регулярки «Девилс» откатали кое-как, выиграв лишь половину матчей – Лемэр не мог найти подходящих партнеров для новичка, который никак не вписывался в его олдскульный стиль. А в плей-офф у «Девилс» произошел отказ всех систем – их разодрала молодая и голодная «Филадельфия», которая была лучшей абсолютно во всех компонентах игры.

10 лет обмену Ковальчука в «Девилс». За него отдали будущих звезд «Адмирала» и «Барыса»

После окончания плей-офф местный журналист Том Гулитти комментировал игру Ковальчука в плей-офф: «Он очень старался, очень хотел победить, но где-то слишком часто брал игру на себя, пытался сделать все сам. Даже не знаю, захочет ли клуб оставить Илью у себя, да и не факт, что он сам решится продолжить карьеру здесь». Ковальчук все же остался в «Девилс» – но триллер в стиле трагикомедии, который развернулся летом 2010-го, заслуживает отдельного поста.

Что же в итоге произошло с активами, полученными «Трэшерс»? Первым команду покинул драфт-пик – новый генеральный менеджер Рик Дадли летом активно торговал с чемпионским «Чикаго», придавленным потолком зарплат. Пик стал частью пакета, за который «Атланта» получила Дастина Бафлина и Брента Сопела – так начал собираться состав, знакомый нам уже по «Виннипегу». Выбранный тогда «Чикаго» под этим пиком Кевин Хэйс через девять лет обходными путями доехал до «Виннипега» как усиление под плей-офф.

Патрис Кормье провел за «Атланту» 49 матчей – правда, они растянулись на шесть лет. В Америке его, наверное, так и будут помнить не по игре за Канаду на МЧМ (в 2010-м он был капитаном) а за грязный хит против нынешнего защитника «Куньлуня» Майкла Тама. После этого удара Кормье могли отправить в тюрьму на полтора года за умышленное причинение вреда здоровью. Обошлось (для него).

Какое-то время Кормье даже играл в тройке с Бурмистровым (когда им было по 20 лет), но конкуренцию за место в составе проиграл. Патрис не был звездой даже в АХЛ (меньше 0,5 очка за игру), и уехал в «Барыс» после лучшего сезона в карьере. В Астане Кормье стал первым центром, набрал 40 очков и 100 штрафных минут – и даже непонятно, что из этого больше привлекло Дмитрия Квартальнова в «Ак Барсе». Сейчас канадец играет в Казани, где иногда оказывается и в четвертом звене.

Никлас Бергфорс вслед за Акимом Алиу может говорить, что его карьеру разрушил тренер. В сезоне-2009/10 швед набрал 44 очка и вошел в сборную новичков, следующей осенью играл в топ-6 вместе с Лэддом и Риком Певерли. Вряд ли швед стал бы звездой, но хорошим вингером на 40-45 очков – вполне. Однако Крэйга Рэмзи, который тогда был главным в «Трэшерс», не устраивала игра Бергфорса в обороне – он часто оказывался в запасе после поражений. В феврале 2011-го его махнули во «Флориду».

Дальше все весело покатилось под горку: «Пантерс» не стали продлевать контракт – выкуп из «Нэшвилла» – КХЛ и «Ак Барс» – обмен в «Северсталь» после восьми игр. В конце сезона-2012/13 Бергфорс оказался не нужен и там – на единственном в истории лиги драфте расширения Череповец не стал его защищать, и швед уехал в «Адмирал», где неожиданно возродился и стал лучшим бомбардиром клуба в сезоне-2014/15. Правда, на следующий год швед уехал в «Амур» транзитом через ВХЛ, а сейчас играет в Швеции.

10 лет обмену Ковальчука в «Девилс». За него отдали будущих звезд «Адмирала» и «Барыса»

Джонни Одуя – лучший из этой тройки. В 2014-м он выиграл серебро Олимпиады за Швецию, а до и после этого – два Кубка Стэнли. Правда, сделал он это уже в «Чикаго», да и в сборной играл с клубным партнером Ялмарссоном.

Путь чернокожего шведа в лигу не был простым: «Мы росли без отца, и иметь в семье двух сыновей-хоккеистов было для нашей мамы удовольствием не из дешевых. Но мы покупали подержанную форму, я играл в старых щитках брата, и кое-как справлялись», – вспоминал Джонни. В «Девилс» он заработал репутацию надежного оборонительного защитника, пусть и не для первой пары. В «Трэшерс» он продержался примерно два сезона – уже когда команда стала «Джетс». Хэйнси и Энстрем получали больше времени, и Одуя уехал в «Чикаго», где провел лучшие годы карьеры.

10 лет обмену Ковальчука в «Девилс». За него отдали будущих звезд «Адмирала» и «Барыса»

Трейды легенд клуба на дедлайне редко бывают удачными. Если «Бостон» и «Лос-Анджелес» еще получали за Рэя Бурка и Роба Блэйка игроков в топ-6, то после них продавцы чаще всего оставались с носом: обмен Брэда Ричардса из «Тампы» в 2008-м – провал, обмен Игинлы из «Калгари» в «Питтсбург» – кошмар (получили трех человек, сыгравших 27 игр за «Флэймс»).

Фанаты «Девилс» сейчас ненавидят Ковальчука – но он стал одним из тех, кто подарил команде ее последнюю на данный момент вспышку, а потом вместе с Лу Ламорелло хитро списал огромный контракт из проблемной платежки. А что получила «Атланта»? Ничего. Первой победы в плей-офф пришлось ждать еще восемь лет. От состава-2010 в клубе остались три игрока, которые выходили уже с самолетом на груди.

Обмен Ковальчука вышел таким же нелепым, как и вся короткая жизнь организации, которая на прощание с НХЛ получила еще и огромный штраф – как напоминание о том, что два раза в Атланте уже пробовали хоккей, и оба раза вышло кошмарно.

10 лет обмену Ковальчука в «Девилс». За него отдали будущих звезд «Адмирала» и «Барыса»

Источник

10 лет обмену Ковальчука в «Девилс». За него отдали будущих звезд «Адмирала» и «Барыса»
Adblock
detector